Le chien de la famille remue la queue si fort que tout son corps tremblait; les enfants éteignent la Xbox et sautent de joie. Puis l’épouse entre pour cette étreinte joyeuse et joyeuse: un soldat qui rentre du service est une affaire triomphale et pittoresque – une affaire presque magique. Ou du moins ça devrait l’être.

Lorsque l’un des gardes nationaux est rentré chez lui après un dangereux passage de l’ouragan, il a probablement anticipé ce moment magique: le chien heureux, le fils exalté et la petite amie en larmes. Au lieu de cela, cependant, il remarqua que certaines choses à propos de sa maison n’étaient pas tout à fait correctes…

L’assistant militaire Luis Ocampo vivait à Charlotte, en Caroline du Nord, avec son amie Kailey Finch et leur fils Lucian. Luis a servi dans la Garde nationale de Caroline du Nord et, en septembre 2018, il a été appelé à l’action.

L’ouragan Florence, une tempête de catégorie 1, a frappé la côte de vents violents et de pluies torrentielles, inondant les villes et détruisant des maisons. La Garde a déployé Luis dans la ville riveraine de New Bern, particulièrement touchée par la tempête.

Tandis que Luis et ses soldats locaux parcouraient les suites de la tempête, aidant tous ceux qui avaient besoin d’eau, de nourriture ou autre chose encore, Kailey et Lucian, 20 ans, se dirigèrent vers un endroit où ils se sentiraient plus en sécurité sans Luis.

La garde nationale

Plus précisément, elle l’a rapidement emmenée chez les parents de Luis pour ne pas rester seule plusieurs jours. Elle a laissé le chien de la famille à la maison, où elle lui a rendu visite périodiquement. Pendant quelques jours, la famille a vécu comme ça – loin de chez elle et à part.

Kailey Finch / Facebook

Le 21 septembre, Luis est rentré chez lui après son bref passage à New Bern. Après avoir aidé les gens à reconstituer leur vie, il s’attendait au moins quelques heures à lui-même. Mais une fois à la maison, il n’a pas été accueilli comme un héros.

Luis Ocampo / Facebook

Alors que Kailey était toujours chez ses parents, Luis est arrivé à la maison seulement pour être accueilli par un spectacle curieux: le chien – qui était seul à la maison – courait dans la cour avant.

Flickr

Plus curieux encore, la porte arrière était restée grande ouverte. Soit le chien s’est appris un nouveau tour et a ouvert la porte lui-même, soit quelqu’un qui n’aurait pas dû ouvrir cette porte arrière. Gulp .

Mais le plus révélateur, c’est que la fenêtre de la chambre de son fils était restée bien ouverte: quelqu’un a cassé la serrure avec une pelle à proximité et a rampé jusqu’à la maison! Ils n’étaient pas encore à l’intérieur, n’est-ce pas?

Luis Ocampo / Facebook

Luis entra chez lui par la grande porte arrière et regarda autour de lui. Heureusement, il n’y avait plus personne à l’intérieur de la maison. Mais c’était à peu près le seul point positif que le soldat pouvait retirer de ce qu’il avait vu.

Luis Ocampo / Facebook

L’intrus a jeté des vêtements partout. Ils ont volé un ordinateur portable sur lequel Luis a gardé tout son travail scolaire; ils ont volé un système de jeu vidéo, une arme à feu et ont même glissé de la nourriture dans le réfrigérateur! Et ils ne se sont pas arrêtés là.

Kailey Finch / Facebook

Les voleurs ont pris une boîte de pièces de monnaie que la grand-mère de Luis avait ramassée dans le monde entier – quelque chose d’immensément sentimental pour le jeune homme de 24 ans. Après avoir examiné les dégâts, tout ce qu’il pouvait faire était de se coller le visage dans les mains.

Kailey Finch / Facebook

C’est ainsi que Kailey a retrouvé son soldat à son retour chez elle. Voulant faire quelque chose pour aider, elle s’est tournée vers Facebook et a écrit un statut dont elle ignorait qu’elle allait éventuellement changer leur vie.

Luis Ocampo / Facebook

Kailey a écrit: «Ce soldat, mon soldat, a tout perdu de son importance… Nous essayons de faire passer le mot et de voir si quelqu’un a des informations sur qui l’a éventuellement pris. S’il vous plaît partager et voir ce que nous pouvons découvrir! “

Luis Ocampo / Facebook

Mary Elise Capron, une amie de Kailey, a vu le message et a ressenti un sentiment de chagrin accablant pour le couple qu’elle aimait tant. Elle avait travaillé étroitement avec Luis au fil des ans et le connaissait comme «un soldat et une personne extraordinaires».

Mary Elise Capron / Facebook

Mary voulait aider, elle a donc créé un GoFundMe. «Je suis honorée de connaître [Luis]», a-t-elle écrit, «et je ne peux pas croire que quelque chose d’aussi terrible puisse arriver à quelqu’un d’aussi dévoué pour le service, sa famille et son école.»

Luis Ocampo / Facebook

Mary s’est fixé un objectif de collecte de fonds de 5 000 $. Cela, pensa-t-elle, suffirait à remplacer l’ordinateur portable et l’arme à feu, et à réparer la fenêtre cassée de la chambre. Finalement, les dons ont afflué… et ils ne se sont pas arrêtés!

En 11 jours, GoFundMe a réuni des milliers de personnes pour le couple, qui a finalement demandé à Mary de mettre fin à la collecte de fonds! Ils gagnaient trop d’argent et ne voulaient pas abuser de la générosité des gens.

Mais le public a en fait demandé à Mary de rouvrir la collecte de fonds après l’avoir fermée à la demande du couple: ils voulaient aider ce soldat malheureux! Cela a mis Luis mal à l’aise, alors Mary et lui ont élaboré un autre plan.

Mary Elise Capron; Kailey Finch

Ravis de l’enthousiasme du public pour aider un soldat dans le besoin, Luis, Kailey et Mary ont redirigé de nouveaux dons au Fonds d’aide aux soldats et aux aviateurs, qui aide les gardes locaux à faire face à des difficultés.

Garde nationale de Caroline du Nord / Flickr

Le couple a même versé une partie de l’argent du don, soit près de 15 000 $! – à un soldat qui vivait dans un hôtel après le passage de l’ouragan Florence a ramené un arbre chez lui. Luis et Kailey ont transformé une catastrophe en un moment positif.

“Une grande partie de vouloir donner les dons vient de voir à quel point les gens ont été généreux”, a déclaré Luis. “Et je voulais rembourser cela à quelqu’un d’autre qui avait besoin d’aide.”

Kailey Finch / Facebook